Hieman automaattipelien historiasta

Monilla on varmasti lapsuudenmuistoja markka-ajalta värikkäistä, vähän kunnioitustakin herättävistä hedelmäpeleistä ja pajatsoista. Tietenkin ne olivat tarkoitettu vain aikuisille, mutta ehkä joskus huoltoaseman pitäjä käänsi katseensa eikä välittänyt vaikka lapset laittoivatkin karkkirahansa pelikoneeseen. Nuo muistot voivat elävästi tulla mieleen nettikasinoilla. Markat ovat historiaa, eikä läppäriin muutenkaan tungeta kolikoita, mutta perusidea on sama. Linjalle tai linjoille tietyt kuviot, ja hoplaa! Rahavirrat soljuvat luoksesi. Miten kaikki sitten sai alkunsa?

KAIKEN ALKU

Päästäksemme alkulähteille, meidän tulee palata aina aikaan ennen maailmansotia, 1800-luvun loppupuolelle. New Yorkin Brooklynissa vuonna 1891 herrat Sittmann ja Pitt kehittivät korttipakkaan, pokerin sääntöihin ja rulliin perustuvan mekaanisen koneen, jota käytettiin kolikoilla. Koneesta tuli nopeasti hyvin suosittu baareissa. Voittoja koneet eivät sylkeneet ulos rahana, vaan ravitsemusliike antoi ne itse määrittämänsä voittotaulukon mukaan esimerkiksi ruokana, juomina tai savukkeina. Palautusprosentit eivät myöskään olleet kummoisia, ja pelikoneiden haltijat poistivatkin usein kortteja vähentääkseen mm. värisuoran mahdollisuutta. Kuvittele moinen pelikone tämän päivän Suomeen!

Varsinaisen ensimmäisen hedelmäpelin kehitti toisella puolen Yhdysvaltoja, San Franciscossa, herra Charles August Fey, jota on myös kutsuttu "hedelmäpelien Thomas Edisoniksi". Saksan Baijerissa syntyneen Feyn kerrotaan rakentaneen ensimmäisen koneensa jo 1894. Feyn koneissa luotiin tuttu formaatti: kolme rullaa ja vipu - yksikätinen rosvo oli syntynyt. 1898 Feyn elämäntyö jatkui. Tällä kertaa päivänvalon näki ensimmäinen kone, jossa oli automaattinen voitonmaksu. Kolikot siis tulivat ulos suoraan automaatista! Kyseinen "Liberty Bell" -automaatti sisälsi rullissaan viisi erilaista symbolia: korttipakasta tutut hertan, ruudun ja padan, ikivanhana onnenkaluna tunnetun hevosenkengän sekä kellon. Kolmella Liberty Bell -kellolla pelaaja sai jackpotin. Koneesta tuli nopeasti suosittu, ja suosion myötä moni osavaltio myös kielsi sen erilaisiin enemmän tai vähemmän hyviin syihin vedoten. Moralistien kiellot eivät ole siis mitään uutta auringon alla.

HEDELMÄT SAAPUVAT

Vuonna 1912 korttipakan merkit ja kellot saivat väistyä hedelmien tieltä. Miksi juuri hedelmien? No, syynä olivat toki mainonta ja niin sanottua uhkapeluuta vastaan tehty lainsäädäntö. Vesimelonit, kirsikat ja omenat saivat alkunsa automaattivalmistajan yhteistyöstä Bell-Fruit Gum Company -purukumivalmistajan kanssa. Monessa osavaltiossa laki kielsi voitot rahana maksavat pelikoneet. Niinpä hedelmäpelit maksoivat voitot hedelmänmakuisina purukumeina. Naiset ja lapsetkin liittyivät alati kasvavaan pelaajajoukkoon yhä voimakkaammin. Edelleen monessa koneessa tänäkin päivänä näkyvä BAR-symboli on muuten johdettu Bell-Fruitin varhaisesta yrityslogosta. Automaattipelin kulta-aikana pidetään ensimmäisen ja toisen maailmansodan välistä aikaa. Kulttuurissa alettiin muutenkin pitää hyväksyttävänä elämästä nauttimista ja jännityksen etsimistä. Tähän tyyliin visuaalisestikin hyvin kauniit automaattipelit sopivat kuin nakutettu.

SÄHKÖÄ KEHIIN

Automaattipelien seuraava suuri askel oli sähköistyminen. Alun perin flipperivalmistajana aloittanut chicagolaisyritys Bally Manufacturing valmisti ensimmäisen täysin sähköistetyn automaatin, Money Honeyn vuonna 1963. Tässä vaiheessa yksikätiset olivat jo kiinteä osa amerikkalaista kulttuuria ja kansallista itsetietoisuutta. Sähkömekaniikka mahdollisti pelien vielä laajemman kasvun ja leviämisen, sillä ne vaativat yhä vähemmän huolenpitoa ja kykenivät käsittelemään suurempia rahamääriä. Ensimmäinen videotekniikkaan perustuva automaattipeli puolestaan luotiin 1976. Tässä koneessa, josta tuli yksi Las Vegasin vetonauloista, oli näyttönä tarkoitukseen muokattu 19 tuuman televisio. Tekniikan kehittyessä erilaisten pelityyppien variaatio kasvoi. Usein sivulla pidettiin edelleen nostalgiasyistä vipu, legendaarinen yksikätinen. 1990-luvulla pelit eivät enää oleet yksiselitteisesti kolikkopelejä, vaan alkoivat hyväksyä myös seteleitä maksuvälineenä. Pian perässä seurasivat pankki- ja luottokortit. Automaatit olivat aloittaneet vääjäämättömän matkansa kohti tietokoneiden maailmaa, kosketusnäyttöjä ja internetiä. Ensimmäinen nettikasino avattiin jo vuonna 1995. Lainsäädäntö on välillä yrittänyt hidastaa kehitystä, mutta mikään ei osoita toista sataa vuotta kestäneen tradition päättyvän aivan lähiaikoina. Jatketaan siis perinnettä yhdessä!

Sivustomme kertoo mitkä ovat netin parhaat nettikasinot ja infoaa sinua nettipelaamisen aiheista: