Kieltoja, kieltoja...

Lainsäätäjien asettamien kieltojen kanssa taistelu ei ole kasino- ja peliteollisuudelle mikään uusi juttu. Kuluvana vuonna tältä rintamalta on jälleen kuulunut uusia uutisia. Maaliskuussa Venäjällä estettiin pääsy taas monille verkkosivuille - ei uutinen sinällään, mutta tällä kertaa kieltolistalla oli kansainvälisiä pelijättejä, kuten PokerStars, partypoker, Unibet ja Titan Poker. Venäläiset ovat toki tottuneet kiertämään näitä nettikasinot kieltoja. Myöhemmin Venäjä uutisoikin harkitsevansa nettipokerin sääntelyä (ja vielä myöhemmin taas sen kriminalisointia, vähän tulkinnasta riippuen... ah, Venäjä). Tämä onkin aika yleinen malli, jolla asiat etenevät maailmalla. Ensin kielletään kategorisesti kaikki, huomataan, ettei vaikutus ole halutun kaltainen, ja sitten aletaan pohtia säänneltyä markkinaa. Sitten taas uusi poliitikko tai virkamies yrittää kääntää kurssia.

LISENSOINTI TUO RAHAA JULKISELLE SEKTORILLE

Euroopassakin yleisessä säännellyssä markkinassa, joka perustuu yleensä valtion tai osavaltion lisensseihin, julkinen taho saa kassaansa rahaa lisenssien ostajilta. Esimerkiksi Venäjän tapauksessa arvioitiin säännellyn nettipokerimarkkinan tuovan muutaman vuoden kuluttua valtion kirstuun vuosittain jopa 150 miljoonaa Yhdysvaltain dollaria. Ukrainan kriisi on toki sekin tuonut oman lisänsä soppaan. Venäjällä uhkapelaaminen on nimittäin salittua vain muutamalla alueella vuodesta 2009 lähtien, ja Krimistä on tehty yksi näistä alueista. Vuonna 2002 yksin Moskovassa oli vielä toiminnassa 58 perinteistä kasinoa. "Yllättäen" vuoden 2009 kieltojen jälkeen nettikasinoiden ja -pokerihuoneiden suosio lähti jyrkkään nousuun.

Tänä vuonna saimme myös kuulla Etelä-Afrikan tasavallan harkitsevan internetissä pelattavien rahapelien kokonaisvaltaista kieltämistä. Vielä vuoden alussa maan parlamentti keskusteli eurooppalaistyylisestä lisenssipohjaisesta järjestelmästä, mutta syyskuussa uutisointiinkin lain muutoksia tutkivan työryhmän harkitsevan täyskiellon suosittamista. Mantereen taloudellinen veturi ja useimmilla mittareilla erittäin modernilta maalta melko poukkoilevaa toimintaa. Sekä Venäjän ja Etelä-Afrikan kohdalla on kuitenkin hyvä muistaa, että ne käyvät taloudellisesti ja poliittisesti läpi herkkiä aikoja, jolloin tällaisia päätöksiä tehdään helposti tunneperäisesti.

TOTAALIKIELTO EI MENNYT LÄPI YHDYSVALLOISSA

Yhdysvaltojen lainsäädäntöön nettikasinoiden suhteen en jaksa kovin juurta jaksaen lähteä tässä puuttumaan. Koko saagasta löytyy netistä runsaasti lisätietoa, mutta tiivistäen voisi sanoa tilanteen olevan vähintäänkin sekava, täynnä kiertoja ja porsaanreikiä, osavaltion ja liittovaltion lainsäädännön välistä ristivetoa, uskonnollista moralismia... Varsinkin pokerinpelaajilla on ollut niukat ajat, moni sivusto ei mielellään amerikkalaisten pelaajien dollareita ota vastaan. Joulukuussa kongressi kuitenkin torjui kaiken nettipelaamisen kieltämiseen tähdänneen lakiehdotuksen. Lakiehdotusta muuten tuettiin eniten Las Vegasin kasinomogulien suunnalta. Miksi? Yksinkertainen syy: nettikasinot syövät heidän mukaansa perinteisten kasinoiden kävijämääriä. Onko sitten kilpailun kieltäminen oman liiketoiminnan suojelemiseksi oikein? Ainakaan kovin amerikkalaiselta se ei kuulosta, ja sitä mieltä oli Yhdysvaltain kongressikin.

Myös Unkarin rahapelaamista valvova viranomainen laittoi bannilistalleen useita alan isoja toimijoita tänä vuonna. Kyseisten yhtiöiden katsottiin kohdistaneen markkinointiansa unkarilaisille asiakkaille ilman säätelevän viranomaisen lupaa. Unkari on muuten myös maita, joissa lehdistön- ja sananvapaus on viime vuosien aikana saanut huutia - sanonpa vain.

Oliko vielä muuta? Turkki nyt ainakin. Unkarin tavoin Turkissa valtio on viime aikoina tiukentanut - tai ainakin yrittänyt tiukentaa - otettaan mediasta ja etenkin sähköisestä mediasta. Internetin valvonnan kanssa sillä on vielä vähän vaikeaa, esimerkiksi Twitterin estäminen turkkilaisilta nostatti valtavat protestit kaduille ja peruttiinkin nopeasti selkeäksi virheliikkeeksi paljastuttuaan. Ei siis suuri yllätys, että myös nettikasinot ja vedonlyöntisivustot ovat saaneet kunnian päästä Turkin estolistoille. Ja ihan yhtä vähän yllättää se, että myös Turkissa kansalaisille estolistojen kiertäminen on aivan arkipäivää. Tässä tilanteessa pelaamisesta kiinnostuneet siis saavat vähän kikkailla, mutta kiertometodien ollessa laajalle levinneitä ja teknisesti simppeleitä, juuri kukaan ei estojen takia jätä esimerkiksi nettikasinoilla vierailua väliin. Valtio sen sijaan menettää rahojaan pitämällä kallista, epäsuosittua ja tehontonta kieltojärjestelmää pystyssä.